Reisebrev fra SVs landsmøte på Gardermoen, 13. mars 2015  

Det begynte med lyden av jodling.

Vi var i midten av mars.

SVs partiorganisasjon var samlet for å planlegge veien videre. Vi var der for å være vitner.

Gid det hadde vært SV-erne selv som jodlet. Gid det hadde vært alpejodling.

Resten ville skrive seg selv. SV vil lære av Sveits, kunne jeg hevde. Utenfor EØS. Utenfor krig. Drevet av vannkraft og direkte demokrati.

Og, vel, sjokolade og gjøkur og litt lugubre bankkonti. Og Bayern og lærbukser og politiske tendenser du skal være temmelig paranoid SV-motstander for å finne et spor av i den forsamlingen som var samlet på Gardermoen 13. mars.

Parallellen er ikke helt vanntett. Kanskje like greit at det var cowboy-jodling fra oppvarmingsbandet som skulle piske opp stemningen før godkjenning av innkalling og Audun Lysbakkens timelange tale.

Etter avsluttet jodling fulgte bandet opp med «My Rifle, My Pony and Me». Kanskje relevant. Hadde terningen landet litt annerledes i 2013, ville hesten og rifla vært alt SV-leder Audun Lysbakken tok med seg til Stortinget.

En viktig påminnelse i forkant av partilederens tale til landsmøtet. Vel er sangen i overkant nostalgisk, en solnedgangssang om drømmen om å vende hjem til gamle trakter, til den trofaste jenta som venter der hjemme, mer en sang om et oppdrag som er over enn en sang om en jobb å se frem til og et oppdrag som knapt har begynt. Men akkurat nå er det kanskje cowboyer SV-ere ser seg som, en slags proletariatets riddere som kjemper for rettferdighet og den venstresosialdemokratiske varianten av The American Way mot storkapitalen, fiendtlig lokalbefolkning og en ikke alltid like imøtekommende villmark. Det er ikke en fullstendig urimelig måte å se ting på.

Møtet var nedprioritert av Nationen. Vi var bare så vidt innom. Og det var lagt til et konferansehotell en kort busstur fra Gardermoen. Argumentet for at det var en reell reiseopplevelse er svakt.

Kanskje betyr det at det blir feil å skulle skrive et reisebrev derfra. Eller kanskje tvert imot. SVs tilstand er muligens tvert imot et argument for at jeg burde blitt der lengre, for egen regning, uten jobbindinger, bare for å se hva SV-erne gjør nå. Partiet er tross alt i en slags eksistensiell krise. Hvis noe parti skal gi grobunn for den typen personlige grublinger og selvransakelse som burde danne stammen i et reisebrev det skal være verdt å lese, må det være SV.

Hadde jeg blitt der lengre, gravd dypere, ville jeg kanskje funnet denne introspeksjonen.

Men jeg tviler. Møtet virket helt normalt. Nesten krampaktig normalt. Så vidt jeg kunne se, dreide alt seg om de samme gamle debattene, de samme gamle debattantene, og alt ved det gamle.

Vel er Audun Lysbakken partileder nå. Vel er jeg ikke helt sikker på at jeg er enig i Bergens Tidendes politiske redaktør Frank Rossaviks påstand om at Lysbakken har en statsmannsaktig gravitas og karisma du må være innbitt SV-hater eller iskaldt steinhjerte for å unngå å la deg sjarmere av. Vel mener jeg «jeg er grunnleggende uenig og kommer til å være det til Rossavik river denne meningen ut av det kalde, harde steinhjertet mitt (subsidiært til jeg en dag sitter der og hører på Lysbakken og plutselig på tross av meg selv skjønner hva Rossavik snakker om)» når jeg skriver «ikke helt sikker på at jeg er enig» i forrige setning.

Likevel: Det var ingen krisestemning på SVs landsmøte. Det var ingen følelse av at dette var et parti i en uvanlig situasjon. Stemningen ville sannsynligvis ikke vært vesentlig annerledes om partiet hadde ligget rundt sju eller tolv prosentpoeng på meningsmålingene.

Det var gamle og det var unge og det var vegetarmat og kjøttmat og de fleste så ut til å ha beholdt troen på at en annen verden er mulig, også når SV ligger under sperregrensen. Kristin Halvorsen var der og har fortsatt den typen statsmannsaktig gravitas og karisma du virkelig må være innbitt SV-hater eller iskaldt steinhjerte for å unngå å la deg sjarmere av.

Frp pleier for øvrig å ha landsmøtene sine på samme hotell. Forskjellene på et SV-møte og et Frp-møte er mindre enn du skulle tro.

Jo da. Frp-ere har litt større tro på dressen som politisk arbeidsuniform. Og det er selvsagt noen forskjeller på temaene som tas opp. Graden av kjønnskvotering i redaksjonskomiteene er en større sak hos SV, mens Frp-ere er mer opptatt av hva kandidater til ulike verv har ment om bomringer.

Men mye er det samme. Livet går videre. Politikk er politikk.

Vi reiste fra landsmøtet uten å ha oppnådd en dypere innsikt i mennesketilværelsen. Noen raske intervjuer, noen betraktninger, noen nærlesninger av noen politiske dokumenter. Enda noen øyeblikk i den store evigheten.

Selvsagt var det et lite stykke av demokratiet i praksis vi hadde opplevd. Det handler jo om nettopp dette, at meningsfeller finner sammen i partiorganisasjoner og snakker og voterer seg frem til standpunkter de i sin tur fremmer i offentligheten og i folkevalgte organer, og det er naturligvis en vakker, vidunderlig ting at vi klarer å gjøre dette heller enn å gå i strupen på hverandre med vold og maktmisbruk selv når vi er grunnleggende uenige. Det er flott at Frp og SV kan sitte i samme møtesal med noen ukers mellomrom og være så langt fra hverandre politisk, men likevel så enige om at dette er måten å gjøre det på, at det er best for oss alle at kampen tas i Stortinget og mediene og valglokalene og ikke i gatene eller på en eller annen slagmark.

Oppe i all jodlingen er det raskt å glemme hvor greit dette systemet, demokratiet som vi kjenner det, egentlig er.

Reklamer

En svikt i min trønderhet

IMG_0158

Han så ned på boken. Han vandret sin vei. Han hadde en Dahls-pils, men rørte den ei.

Jeg er ikke interessert i skisport.

Jeg er generelt dårlig på sport. Jeg kan nok om fotball til å la meg rive med når spillet er godt og nerven følbar selv for den som ikke lever og ånder med ett av lagene på banen, og jeg kan la meg fenge av den hypnotiske rytmen i en konkurranse selv når den ikke er utenom det vanlige. Jeg har sett Millwall og Cardiff spille null-null i The Den og jeg skjønner hva det handler om. En vinterdag med snø i luften. Å drikke te med melk og se på ballen som spretter frem og tilbake på banen. Å høre menn på tribunen bli så rasende at selv mennene rundt dem synes det blir litt i overkant for en null-null-kamp. Selv når laget er Millwall og det er en fin, kald dag for fotball.

Men jeg er ikke spesielt interessert i skisport. Misforstå meg ikke, jeg er klar over at det finnes en person som heter Petter Northug. Jeg vet at han er skiløperen som har fanget medienes og tilskuernes oppmerksomhet akkurat nå, en slags skisportens Magnus Carlsen, om du vil (jeg er heller ikke spesielt interessert i sjakk).

Jeg er klar over at Northug går fort på ski. Det er utvilsomt fint. Jeg unner alle som finner glede i hans raske skigang den gleden i full mengde. Så lenge du ikke finner glede i å skade andre på måter de ikke ønsker å bli skadet, vil jeg generelt unne deg gleden. Så også med glede over skisport.

Men jeg deler ikke denne gleden. Jeg deler ikke denne entusiasmen, verken for skisporten som sådan eller for Northug og hans dominans i løypene. Jeg kan forstå den fra et teoretisk standpunkt og sympatisere med den av ren empati som antydet over, men ikke egentlig dele den.

Hvorfor ikke?

Muligens et meningsløst spørsmål. Estetikk er a slippery subject, et tema som er vanskelig å få grep om. Noen liker datteren, andre liker som kjent moren. And never the twain shall meet, for å fortsette den plutselige engelskinvasjonen i dette avsnittet. Å snakke om smak er mulig, men det er vanskelig å etablere en felles forståelse annet enn gjennom analogier: Jeg er ikke spesielt interessert i boksing, heller, men har lært meg å forstå hva som gjorde Muhammad Ali til Muhammad Ali. Hvis noen sier at det Petter Northug gjør i sporet er det Muhammad Ali gjorde i bokseringen, ringer det en bjelle. Men jeg tror ikke en slik analog forståelse egentlig er nok til at jeg stoler på at jeg forstår hva det innerst inne dreier seg om.

Likevel tar jeg meg selv i å stille spørsmålet om hvorfor jeg er likegyldig til Petter Northug. Det er fordi noen jeg kjenner for bare kort tid siden anførte det at jeg ikke er klar for å tatovere NORTHUG LIFE på brystkassen, som nok et potensielt fellende bevis i mappen «Michael Brøndbo er en selvhatende trønder».

Listen over mine synder mot den trønderske katekismen er lang som et vondt år. Jeg liker ikke DDE. Jeg har ikke bart. Jeg har ikke kraftige humørsvingninger som kan spores tilbake til hvordan Rosenborg gjorde det i helgen. Jeg spiser sodd og drikker ingefærøl, men selv det gjør jeg tilsynelatende med en ubevisst ironisk distanse som får selve inntaksgjerningene til å fremstå som mindre enn hundre prosent oppriktige.

Jeg bor i Oslo. Jeg har ikke lest bøkene til Nils Arne Eggen. Jeg er – visstnok – en selvhatende trønder, eller kanskje en defekt trønder. Det er noe ved min trønderhet som ikke virker fullstendig overbevisende for utenforstående, som denne omtalte observatøren. Noe som får dem til å stille spørsmål ved hva jeg egentlig driver med. Tuller jeg med dem, eller tuller jeg med meg selv?

Det er, som alle vet, rompa til Bjarne Brøndbo som er kultur. Hvilken kultur? Trønderkultur, formodentlig. Nordtrønderkultur, namdalskultur, namsoskultur.

Michael Brøndbo har også rompe. Nødvendig nok. Men hører denne rompa, og resten av Michael Brøndbos sjel og legeme, hjemme i den samme kulturen som Bjarne Brøndbo?

Slike spørsmål går vi og tenker på her i Oslo, eller vi sitter og diskuterer dem over kafébordene mens vi drikker alt annet enn Coop-kaffe og Dahls-produkter.

Navlebeskuende er det utvilsomt, selv om en kan argumentere for at det er en diskusjon om hvor navlen innerst inne hører hjemme, og at navlediskusjonen følgelig prøver å skue litt ut over sin egen horisont, tross alt.

Og det er heller ikke slik at jeg er helt uforstående til at folk lurer på «hvor trønder» jeg egentlig er eller føler meg eller ønsker å bli oppfattet. Det at jeg er trønder er en del av min identitet, noe jeg alltid tar med meg, og noe som har bidratt til å forme mine syn på hvordan et selvbilde oppstår og utarbeides overtid. Å være trønder er selvfølgelig mye mer sosialt uproblematisk i Norge og i verden enn å ha de fleste typer minoritetsidentitet i ordets rettere forstand. Jeg skal ikke prøve meg på en sammenligning.

Men dialekten og stereotypene har vært kilde til formative opplevelser for meg, både før og etter at jeg sluttet å bo i Trøndelag på heltid. Jeg vet at det å være trønder ikke er helt det samme som å være for eksempel bergenser eller nordlending. Det er ikke snakk om uoverkommelige krefter som tvinger deg ned veier du ikke ønsker å gå, men du lar deg påvirke litt – bitte litt – av nyanser i kulturforståelsen både i deg selv og dine omgivelser.

Litt mer poengtert: Du vet ikke hva det vil si å være trønder før du har opplevd en søt ung kvinne le så hun holdt på å falle av stolen fordi du omtalte «en hytte» som «ei høtt». Så får det bare være at hun kanskje ville ledd like kraftig av en uventet skarre-r eller en referanse til pesshysa.

Jeg forstår meg selv som trønder, med andre ord. Jeg liker å kokettere med min status som trønder, å insistere på at det gir meg innsikt i en verden ikke-trøndere er ute av stand til å forstå. Likevel har jeg alltid hatt et distansert forhold til de mest omfattende aspektene forbundet med å være trønder. Helt siden jeg var en liten bokorm har jeg ikke følt at drømmen var å bli skiløper eller fotballspiller, og heller ikke – sant å si, men synd å si for en person fra «Rock City» – trønderrocker. Jeg hadde mer lyst til å sitte på kafé mens jeg løste verdensproblemer og skrev pompøse ting som ingen noensinne kom til å lese.

Nå finnes det selvsagt også mange trøndere som gjør og har gjort nettopp slike pretensiøse og forsøksvis intellektuelle ting som de jeg drømte om å gjøre.

Men det er sjelden slike trøndere som popper opp i hodet når en person fra Valdres, Askøy eller Bærum skal forestille seg en nordtrønder. Da blir det heller Bjarne Brøndbo. Eller kanskje Bjarne Håkon Hanssen. Og nå tydeligvis, sannsynligvis Petter Northug.

Ikke nødvendigvis dårlige rollemodeller. Selv om jeg er klar over Northugs feilskjær og provokative og lite ydmyke mediestrategi, Bjarne Håkon Hanssens nye karriere som lobbyistleiesoldat og at det i det lange løp sikkert ikke er bare sunt å leve trønderrock-livsstilen.

Go-getters er de i hvert fall. De jobber hardt for å få det de vil ha. De har oppnådd suksess i feltene de har valgt å bruke krefter på. Det er egenskaper hvem som helst burde kunne la seg inspirere av.

For all del. Jeg er bare ikke spesielt interessert i skisport.


Nyttårsbrev

Høstløv

Jeg er en tviler.

Jeg revurderer. Jeg grubler. Jeg er uenig med meg selv. Hvis jeg har tatt et standpunkt og ser at alle rundt meg tar det samme, er min naturlige refleks å argumentere mot det standpunktet jeg opprinnelig selv tok.

Det er ikke umulig å definere denne tvilen som et fortreffelig karaktertrekk. Å insistere på at jeg bare er utrolig dyp og mangefasettert. At en plagsom, urolig intelligens gjør at jeg nekter å falle til ro med etablerte sannheter.

Jeg er ikke overbevist. Systematisk tvil kan være faglig redelig, målt etter visse kriterier. Men det jeg driver med, kan i mange tilfeller like gjerne være utfeiging. En måte å snirkle meg unna ubehaget og risikoen forbundet med å ta endelig stilling. Jeg kunne insistert på at det jeg sier er rett, at dette er det jeg står for og her står jeg til Dovre faller eller fakta viser seg å bygge opp en overbevisningskraft som er stor nok til å overbevise meg om at jeg tok feil.

Isteden blir jeg for ofte sittende og veie for og imot. Å lansere argumenter og argumentere mot dem selv. Å skjule mine egne innerste hensikter og impulser bak et mentalt og verbalt tåketeppe så tykt at jeg til og med mister dem av syne selv. Å tenke så lenge at jeg spiller mine kort først lenge etter at spillerne har gått fra bordet og rommet er tomt.

Jeg håper fortsatt det er et ønske om intellektuell redelighet som gjør at jeg egentlig har lyst til å trekke frem penn og papir og begynne å tegne opp tankekart og logikkrekker og surrealistiske skisser når samtalen kommer inn på de store evige temaene. Uansett om det dreier seg om ytringsfrihet, kjærligheten, livet, døden, kunsten eller andre høyverdige ord en helst skriver om med stor forbokstav.

Likevel: Jeg lurer på om det ikke også kan bunne i et mer egoistisk ønske om å skille seg ut. Et ønske om å være en påfugl av abstraherende grånyanser i en dans der alle andre er svaner og helt svarte eller helt hvite.

Feighet og forfengelighet, med andre ord. Eller LOL 2META4U, som gårsdagens unge ville sagt.

Hvorom allting er: Denne teksten skal handle om året 2014.

Det er mye personlig jeg kunne skrive om 2014.

Jeg kunne skrevet intenst abstraherende, emosjonelt opprivende, tatt et oppgjør som bare tøyt ut i alle retninger som en amorf masse av uforløste ambisjoner og begjær.

Men drit i det. Du har vært tålmodig lenge nok, så her er en lettlest listikkel isteden:

TI TING JEG GJORDE I 2014

1: Sluttet i jobben.

2: Fikk et signert bilde av Per Olaf Lundteigen.

3: Var kjendisblogger i en halv dag.

4: Dro til Amerika.

5: Spiste på en restaurant basert på en kjøkkentradisjon utviklet av japanske munker som blant annet disker opp med frityrstekte blomster og kald grønn te som smaker som havvann ispedd litt tang (jeg mistenker at det VAR havvann ispedd litt tang).

6: Kjøpte en spaserstokk. Ikke til pynt.

7: Fikk ny jobb. Samme sted som den gamle.

8: Tok en selfie med Knut Arild Hareide.

9: Skrev en hel del.

10: Leste en bok om Barry Goldwater.

Og det var 2014.


Selvangivelse med spurv

Sparrow_on_snowy_branch

Foto: Lewis Collard, http://www.lewiscollard.com

En dag for lenge siden lekte jeg at jeg var en fugl.

Jeg vokste opp i et nabolag i Namsos som heter Kleppen. I et hus som begynte som mørkebrunt, men som raskt ble malt rødt. Nærmeste nabo var Høknes Ungdomsskole, der min mor jobbet. Barneskolen lå litt lenger borte. Da jeg begynte på skolen, ble det etter hvert rutine å hoppe over gjerdet for å komme på skolen. Men ikke med en gang. Jeg var litt redd for de store og skumle ungdomsskoleelevene.

Barn har sin egen mytologi, sin egen lokale geografi. Sentralt i Kleppens barnegeografi, i hvert fall for barnekullet jeg var en del av, var Bekken.

Bekken rant gjennom et rør under Idrettsveien, veien huset vårt lå i, inn i en dyp grøft i Skogen. Skogen var et lite skogholt.

Det var i Skogen jeg lekte fugl.

Jeg var alene. Jeg husker ikke om de andre barna var nede i Bekken, om de var hjemme for å spise, eller om jeg ventet på noen.

Uansett: Jeg hadde klatret opp i et tre. Jeg satt på en solid gren og kvitret og snakket til meg selv. Jeg hadde aldri gjort det før.

Gjennom Skogen går en sti. Jeg kjenner den godt. Den hadde to rotkvaster som stakk opp som et lite hinder.

Jeg følte meg utrolig flink første gang jeg manøvrerte sykkelhjulet mellom rotkvastene i stedet for å styre rundt.

Dagen da jeg lekte fugl, sto to jenter på stien.

De var store.

I dag ville de være knøttsmå. Da var de store og verdensvante.

En av dem hadde hår som virket mye mørkere enn noe hår jeg hadde sett før. Som om en flik av det uendelige kosmos hadde kommet til jorden for å vikle seg rundt hodet hennes. Hvor uendelig klok måtte hun ikke være, som hadde slikt hår.

De var fremmede. De må ha kommet fra skolen, en av skolene, men jeg er ikke sikker. Jeg hadde aldri sett dem før.

Jeg innså at jeg var i en kompromitterende situasjon. Sikkert ikke den pinligste et barn i Kleppen noensinne har vært i. Men dette er et av de første øyeblikkene jeg husker der jeg virkelig ble bevisst på at min verdighet ikke avgjøres bare av hvordan jeg føler meg i øyeblikket, men også av hvordan andre folk ser på meg.

Jeg husker ikke hvor gammel jeg var. Men jeg husker følelsen av at jeg var for gammel til å leke fugl.

De lo.

«Hva gjør du,» spurte kosmosjenta.

Jeg nølte.

«Jeg er en fugl,» svarte jeg.

«Er du en fugl?»

«Ja,» svarte jeg.

Jeg satte opp en utålmodig mine, som om jeg var en viktig forretningsmann og en uforutsett forstyrrelse hindret meg i å utføre viktige arbeidsoppgaver.

«Ja vel,» sa hun.

De gikk videre.

Jeg ventet.

Da jeg var sikker på at de var borte, kvitret jeg litt igjen.

Det ble aldri det samme.


Absolute Valgkamp 2

1. Arbeiderboys – Hussalme (Norge en gang på 90-tallet)

For han er ingen Jesus, han bare tror på at det nytter – å bygge det norske hus, han er sosialismens ridder.

Arbeiderpartiet har en sterk sangtradisjon. Allsang på møtene, arbeiderkorbevegelsen, Jan Bøhler – the list goes on. Men i denne tradisjonen har Arbeiderboys en særlig sterk posisjon (i hvert fall for AUF-ere av en viss generasjon). Denne sangen handler om Thorbjørn Jagland, jeg hadde ikke hørt den før for noen uker siden, og den taler for seg selv.

Tent? Sjekk ut Arbeiderboys’ sløye jazzversjon av AUF-sangen.

2. Unge Høyre – Fremtiden er blå! (Norge 2012)

Ingen kan ta fra deg den du er, du er – å å.

Allsang er ikke Unge Høyres ting. Innbiller jeg meg. Men et sleekt livenummer med litt synkronklapping og koring får de til.

3. Presidentkandidat Francois Hollande (PS) /Jay-Z – Niggas In Paris/Francois Hollande inch’allah (Frankrike 2012)

Got my niggas in Paris, and they goin’ gorillas.

«Ja, nei, jeg tror vi trenger noe som får Francois til å se ung og kul ut. Noe som viser at han er på lag med det flerkulturelle Frankrike.»

«Enig.»

«Denne låta er kul. Den kommer garantert ikke til å skape noen negative reaksjoner.»

«Nei, det kan jeg aldri forestille meg.»

Det verste er jo at det ER en kul låt, og det ER en ganske kul video. Men det er jo alltid noen som velger å ta ting i verste mening. Mottagelsen var blandet nok til at den offisielle Hollande-gjengen valgte å trekke den fra Youtube.

4. Statsministerkandidat Ed Miliband (Labour)/The Horrors – I See You (Storbritannia 2014)

You’re so fair while love is yours to choose, life is fragile, don’t you let it go

Labour-leder Ed Miliband er fortsatt ikke en bejublet og fullstendig fremadstormende partileder, selv om hans hovedmotstander, Storbritannias konservative statsminister David Cameron, heller ikke er populær. Nylig avholdt Labour sin årlige partikonferanse. Konklusjonen på konferansen var at Labour gikk ned på målingene, og Milibands partiledertale fikk mye av skylden. Kjeft fikk han også fra bandet The Horrors, som raste mot at Labour brukte deres sang «I See You». «Vår farge er ikke rød, den er ikke blå, den er svart», skrev bandet på Twitter. Det er ikke alltid så lett å være pop.

5. Presidentkandidat Hillary Clinton (D, New York)/Tom Petty – I Won’t Back Down (USA 2008)

Heyyy baby, there ain’t no easy way out!

Våren/forsommeren 2008 var det i ferd med å bli klart at det ikke lenger var forhåndsfavoritten Hillary Clinton som lå an til å stikke av med Demokratenes presidentnominasjon, men tvert imot den relative oppkomlingen Barack Obama.. Da begynte valgkampapparatet til Hillary Clinton begynte å bruke denne kampen til å motivere troppene. Det var ikke nok.

6. Presidentkandidat John F. Kennedy (D, Massachusetts)/Frank Sinatra – High Hopes (USA 1960)

K–E–DOUBLE N–E–D–Y / Jack’s the nation’s favorite guy

Flere Sinatra-biografier forteller i detalj om forholdet mellom Sinatra og John F. Kennedy. Sinatra skal ha gått inn for Kennedys presidentkandidatur med stor iver, skal ha bidratt som brobygger til, vel, til mafiaen, og skal ha ment han hadde æren for at Kennedy klarte å slå Nixon i flere viktige deltstater. Siden fikk Sinatra en kald skulder fra Kennedy. Det skal ha toppet seg da Kennedy besøkte Palm Springs i California i 1962. Planen var at Kennedy skulle bo hos Sinatra, det var i hvert fall det Sinatra trodde. Sinatra hadde til og med fått bygget en helikopterlandingsplass ved huset for å ta imot presidenten. Da Kennedy isteden overnattet hos Bing Crosby, skal Sinatra ha gått ut med en slegge og knust helikopterlandingsplassen.

7. Knutna Näver – Sången om Stalin (Sverige 1973)

Vi sjunger en sång som sprids över världen, till fri republik och förtryckarens stat. Den ropar ett namn som håller oss samman, den sjunger om Stalin, vår vän o Kamrat!

Jeg må medgi at dette strengt tatt er en kampsang og ikke en valgkampsang. Men den sosialistisk/kommunistiske/marxistleninistiske/maoistiske/hoxhistiske/trotskistiske/etc visesangtradisjonen fortjener å være med når politisk musikk kommer på bordet. Svenske Knutna Näver er så vidt jeg kan forstå et fint eksempel på sjangeren.

8. Marty Robbins – Ain’t I Right (USA 1966)

Your concern is just to bring discomfort, my friend, and your policy is just a little red

Skal kommunistiske viser med, må vi nesten ha med antikommunistisk country, også. Marty Robbins er en svært produktiv artist innen flere beslektede sjangre. Dette er et eksempel på kald krig-/atomfryktmusikk, en sjanger som har gitt oss fantastiske låter som Prescott Reeds Russia, Russia, lay that missile down og Doris Days Tic, Tic, Tic.

9. Miljøpartiet De Grønne/John John Bruseth – Grønt i år! (Norge 2013)

Alt bli så mykje mykje, lettere no. Det e for det vi e så utroli go’!

Produsentenes egen blurb: «En sang har i alle sammenhenger evnen til å samle og inspirere. Den skal være enkel, lett å huske, med en tekst som løfter.»

Miljøpartiet, eller De Grønne som den offisielle kortversjonen av partinavnet visstnok er, hadde et fantastisk tidlig valgkampår 2013. Det eneste som kan ha ødelagt året, var at formkurven toppet seg litt for tidlig. Men dette er en trivelig låt, da. Og de kom jo på Stortinget.

10. Senterungdommen/Anne Kristiansen – Ung og fri (Norge rundt årtusenskiftet)

Høsten kan bli nydelig – hvis du stoler på meg

Featuring Ola Borten Moe på bass. Nei da.

11. Presidentkandidat Dwight D. «Ike» Eisenhower (R, Kansas) – I Like Ike (USA 1952)

I like Ike, you like Ike, everybody likes Ike (for president)

I Absolute Valgkamp 1 figurerte Adlai Stevensons valgkampvideo, der en dame sang med kompliserte rim om hvordan demokraten Stevenson var en sivilist som var rette mann til å vinne freden, mens Eisenhower bare var en soldat som så alt i krigstermer. Eisenhower satset på denne tegnefilm med Uncle Sam, en elefant som spiller på tromme og en baker og en brannmann og noe greier, samt superenkle rim. Mye mer folkelig enn Adlai Stevenson.

12. Willie Walker and his Gang/guvernør og presidentkandidat Al Smith (R, New York) – Sidewalks of New York (USA 1928)

Boys and girls together, me and Mamie O’Rourke / Tripped the light fantastic on the sidewalks of New York

Denne sangen er en nostalgisk hyllest til livet i gamle dager i New York. Det er også valgkampsangen til en New York-politiker som ville bli USAs president, Al Smith. Han tapte nominasjonskampen i det republikanske partiet for Herbert Hoover, som visstnok klarte å samle langt flere stemmer på de amerikanske bygdene enn Smith. Dette var riktignok i valgkampsangens barndom, men det er mulig Smith kunne valgt enn mer målrettet sang.

13. Justisminister/senator John Ashcroft (R, Missouri) – Let The Eagle Soar (USA 2002)

From rocky coast to golden shore, let the mighty eagle soar.

Av en eller annen grunn er det vanligere med syngende republikanere enn syngende demokrater. Sonny Bono, kjent fra Sonny and Cher, var kongressrepresentant for republikanerne til han døde i en skiulykke. Utah-senator Orrin Hatch skal visstnok ha en ikke uvesentlig biinntekt fra platesalg. Og så er det barbershop-kvartetten The Singing Senators. Den besto av republikanerne Trent Lott (Georgia), John Ashcroft (Missouri), James Jeffords (Vermont) og Larry Craig (Idaho). Ashcroft er kanskje den av kvartettens medlemmer som ble mest kjent for folk flest: Som George W. Bushs justisminister på tidlig 2000-tall, var det han som fikk ansvaret for innstrammingene i overvåkingsregimet i kjølvannet av 11. september. Men han fikk også tid til å reise moralen til amerikanerne med litt inspirerende musikk – denne sangen har han i tillegg skrevet selv.

14. Die Partei – Die Partei hat immer Recht (Tyskland 2013)

Sie hat uns alles gegeben, Ziegel zum Bau und den großen Plan. Sie sprach. «Meistert das Leben, vorwärts, Genossen, packt an!»

Et interessant eksempel på hvordan rekontekstualisering kan snu alt på hodet. Sangen, teksten og melodien, er partisangen til det østtyske kommunistpartiet. Da muren falt, ble det partiet dels avviklet, dels videreutviklet som en gruppering som nå utgjør deler av partiet Die Linke. Denne versjonen av sangen, derimot, er partisangen til det nye partiet Die Partei, som ble grunnlagt av satiremagasinet Titanic i 2004. Die Partei, offisielt «Partiet for Arbeid, Rettsstat, Dyrevern, Elitefremming og Basisdemokratiske Initiativ», er et tulleparti, men et tulleparti som har stilt i en lang rekke valg, og i 2014 klarte de – som en følge av at Tyskland forandret sperregrensesystem nokså drastisk – å få valgt inn sin toppkandidat, komikeren Martin Sonneborn, i EU-parlamentet.

 15. Labour/statsministerkandidat Tony Blair/D:Ream – Things Can Only Get Better (Storbritannia 1997)

You have shown me prejudice and greed, and you’ve shown me how I must learn to deal with this disease.

Cool Britannia. Klart Tony Blair skal ha en pastellfarget musikkvideo som party broadcast. «Gjør det», er hovedbudskapet. Etter nesten 20 år med thatcherisme var det sannsynligvis budskap nok.

16. Presidentkandidat Herman Cain (R, Georgia) – Imagine There’s No Pizza (USA 2012)

Imagine there’s no pizza – I couldn’t if i tried. Eating only tacos, or Kentucky fried.

Herman Cain er en pussig skrue. På noen måter var han kanskje den pussigste skruen i en pakke full av pussige skruer i det republikanske primærvalget i 2012. Det endte selvsagt med at Mitt Romney ble nominert, men før prosessen kom så langt, hadde alle de andre kandidatene på omgang vært «hvem som helst som ikke er Romney»-velgernes foretrukne kandidat. En kort periode gjaldt det også Herman Cain, som ikke hadde politisk erfaring, men (som pizza-sangen antyder) var en veteran fra pizzabransjen. Hvorfor han kunne fenge, kan i noen grad forstås gjennom denne valgkampreklamen. Han var en folkelig fyr med interessant bakgrunn og forretningserfaring, og kunne fri til velgere med politikerforakt. Hvorfor velgerne mistet interessen, lar seg forklare med denne, som kampanjen rullet ut kort tid etter at Cain begynte å lede på meningsmålingene: Hele gjengen var sprø.


A brief epistle on the meaning of life

Paths

Survival and basic needs having been met, the further meaning of life is to live a meaningful life.

That’s what I’ve been raised to believe, and what I believe to this day. Money, goods, even power, are ephemeral. At worst, they are distractions, at best, means to an end. Meaning is the end. The goal. The raison d’etre. I desire a meaningful life, and strive to achieve it.

The only snag is that I never found out what the meaning is supposed to be.

I’ve tried politics and it made me evil. I’ve tried love and it made me sad.

Some of the best people I know are religious, but while I admire some of the effects of faith used in the service of good, the basic premise doesn’t convince me. I’m not a movementarian.

I’ve tried philosophy. Twice. I found hamster wheels for the brain, book-thumping without the benefit of a Bible. Fun for a while, but the institutions of academia do not hold my answer.

I’ve tried art. God help me, I’ve tried art.

I still haven’t found, or been able to invent, what I am looking for. So I am still looking. Maybe that’s all there is. The idea that the journey is the destination, that the quest for meaning means more than what you find or make up in the end, is hardly original. That doesn’t mean it has to be wrong.

The only thing that I know to be true about my life is that I am going to die. So is everyone I love, everyone I hate, everyone I ever met. Using that as my starting-off point, I try to live my life by one rule: Will I be able to remember this fondly if I get the chance to reminisce before I die?

I try to be good to people, try to experience interesting things, and try to be a positive force in the world. I try not to be evil, cruel, boring, greedy, or petty. It’s not much, but it is something. Granted, I could see some people recalling favorite acts of assholery, backstabbing and getting personal or pecuniary pleasures by hook and/or crook fondly, but I have grown a moral backbone in spite of myself. I try to be good, and I want to be good.

I am a journalist. I believe in journalism, in trying to disentangle the complexities, lies and half-truths of society and everyday life in order to get at what lies behind. In order to inform and illuminate, not bamboozle or pander. I believe that beliefs need to be challenged.

I believe that. I believe that I am free to do this at the comparatively tiny, marginal newspaper for which I work. Not to change the world, not to change even tiny Norway, but at the very least I am free to do right by the virtues I have chosen.

But that’s just what I do, not who I am.

On the other hand, maybe that’s all there is.

 


Absolute Valgkamp 1

Viva Sponheim

Denne antologien er et sveip gjennom en av våre mest neglisjerte musikksjangere: Valgkamplåten.

Den svenske valgkampen er over, folkeavstemningsprosessen i Skottland er avsluttet, lokalvalgene i de tyske delstatene Thüringen og Brandenburg har vist interessante tendenser i politikken til navet i EU-prosjektet: Det har vært spennende dager for politiske nerder.

Nå er det tid for ettertanke og analyse. Hvorfor gikk det som det gikk? Hva kan vi lære? Hva nå?

Men det kan vente. I dag har jeg lyst til å skrive om musikk.

1. Nya Moderaterna – Vi och framtiden (Sverige 2014)

Vi tar en chans, vi vågar välja själva, att stå på egna ben, heter det i «Vi och framtiden», valgkamplåten til Nya Moderaterna i valget statsminister Fredrik Reinfeldt tapte i Sverige høsten 2014.

«Det här är så dåligt så man blir glad :D» skriver en av brukerne som har vært inne og lyttet på låten. Dette er en skikkelig «ear worm», som det heter på fagspråket, men var ikke nok til å sikre Moderaterna valgkampseier.

2. Fremskrittspartiet – Fremtiden i dag (Norge 2009)

Jeg tror det er tid for å stå for det vi håper på, men vi må handle, skal det skje, synger innleid talent og låtskriver Christian Ingebrigtsen i Frps valgkamplåt fra 2009. Det har vært snakk om at Sverige i dag er der Norge var for mange år siden, men jeg tror ikke det er denne valgkamplåtens overfladiske tekstlige likhet med Moderaternas folk henviser til.

Jeg var for øvrig til stede under uroppføringen av denne tidløse klassikeren.

3. Senator John Cornyn (R, Texas) – Big John (USA 2008)

The Senate wasn’t ready, said ‘pay your dues’, then John said to them ‘friend, I’ve got some big news, you see, I’m from Texas, where we do things quick, and the way this place is run is about to make me sick’. Big John.

Dette er en introduksjon av Texas-senator John Cornyn, som for øvrig regnes som en relativt moderat og samarbeidsorientert republikaner til å være fra Texas. Det er en cover-versjon av sangeren Jimmy Deans gamle gruvearbeiderhit «Big Bad John». Og det er kanskje den mest pompøse sangen om en amerikansk politiker EVER.

4. Presidentkandidat Adlai Stevenson (D, Illinois) – Vote Stevenson (USA 1952)

Vote Stevenson, Vote Stevenson – A man you can believe in, son. (blunk)

Og denne valgkampsangen for tidligere visepresident Adlai «the Egghead» Stevenson, som tapte mot Dwight D. Eisenhower i 1952 og igjen i 1956, er kanskje en av de minst pompøse, men ikke mindre corny av den grunn. Den understreker blant annet at en soldat alltid tenker i slagmarkterminologi (Eisenhower var en bejublet general fra 2. verdenskrig), mens Stevenson’s a civilian, son. Jeg vet ikke om det faktisk var en fordel å ta avstand fra militæret i USA på 50-tallet, men det funket i hvert fall ikke helt til Det hvite hus for Stevenson.

5. The Proclaimers – Cap In Hand (Skottland 2014)

We fight when they ask us, We boast, then we cower, We beg for a piece of, What’s already, what’s, what’s already, What’s, what’s already ours.

Tvillingbrødrene Charlie og Craig Reed i The Proclaimers er mest kjent for den sene åttitallshiten «I’m Gonna Be (500 Miles)», hvor fortellerpersonen snakker om å være så knyttet til noen at det skal være HAN som er den personen som kan gå 500 miles og 500 til bare for å være mannen som kollapset ved døren til den han er glad i.

På samme album, «Sunshine on Leith» (som for øvrig akkurat er omgjort til rockemusikal og film, visstnok – timingen er neppe helt tilfeldig), hadde de imidlertid også sangen «Cap In Hand», med refrenget I Can’t Understand How We Let Someone Else Rule Our Land, Cap In Hand. Den er blitt kampsangen til uavhengighetstilhengerne i Skottland – mange uavhengighetsmotstandere har gitt uttrykk for at noe av det verste med valgkampen var å høre Proclaimers-sanger dundrende ut av passerende biler til alle døgnets tider.

6. Bryan Ferry – Let’s Stick Together (Skottland 2014)

You know we made a vow not to leave one another never.

Da britenes statsminister David Cameron til slutt krøp til korset og tryglet skottene om å bli i unionen med påminnelsen om at han visste at mange skotter ikke likte ham – men husk at han ikke kom til å være der bestandig – var det foran og bak plakater med slagordet «Let’s Stick Together». Bryan Ferry, mannen bak sangen med samme navn, har også involvert seg i den skotske nei-kampanjen, og denne sangen fra 1976 skulle være motvekten til The Proclaimers’ åttitallshit. Årsaksforhold er vanskelig å dokumentere når det gjelder valgkampsanger, men valgresultatet gikk i hvert fall i Ferrys favør.

7. Jan Bøhler (Ap, Oslo) – Groruddalen (Norge 2013)

Groruddalen kommer ut av dvalen, Groruddalen er den nye gralen, Groruddalen tar kongepokalen, Groruddalen gjør meg vill og galen.

En mann. En gitar. En nødrimordbok. Et Oslo-øst-engasjement som er så stort at det er synlig fra Mars. Jan Bøhler skapte valgkamplåthistorie i 2013, og det er en skandale at det ikke var mulig med slengere i stortingsvalget, for jeg ville virkelig sett om sangen ga utslag. Øverst på min ønskeliste for kommunevalget 2015: En oppfølger. Grünerløkka. Holmenkollen. Egne Hjem. Mulighetene er tilnærmet uendelige, og det samme er potensialet for enda en klassiker.

8. Unge Venstre – Viva Sponheim (Norge 2005)

Hør den her

En revvolusjonær på borgerlig side. Føkker du med han, velger du evig pine.

«Terningkast Ræva» var dommen til Gatas Parlament i saken Klassekampen (ved undertegnede) skrev om Unge Venstres valgkampraplåt «Viva Sponheim». Rappen er lagt over lesten til 2pac og Dr Dres sommerhit «California Love», men der vestkystrapperne har valgt refrenget «California Knows How To Party», velger Unge Venstres rappere «Viva Sponheim, Hver Mann Sin Høne». Flowen er ikke optimal og Unge Venstre var ikke først (Carl I. Hagen figurerte i Ute Til Lunsj-låten «Hagen-ræpp» mer enn 15 år før), men det er uansett snakk om en ubestridelig klassiker innen sjangeren norsk politisk rap utført av politikere.

9. Will I. Am, en bråte kjendiser og presidentkandidat Barack Obama (D, Illinois) – Yes We Can (USA 2008)

Yes we can heal this nation, Yes we can repair this world, Yes we can.

Påstand: En stor, en uvanlig stor mengde amerikanere og mennesker rundt i verden trodde på det Barack Obama sier i talen som danner utgangspunktet for denne valgkamplåten. De trodde at han mente det, og de trodde det var mulig. Thorbjørn Jagland var en av dem.

10. Presidentkandidat John McCain (R, Arizona) – Bomb Iran (USA 2007)

You know that old song by the Beach Boys – Bomb Iran?

John McCain slo en vits, sang en liten sang, ble filmet, lagt på youtube, og fikk vittigheten i fleisen i senere presidentvalgdebatter. Dette er ikke en valgkampsang i tradisjonell forstand, og mye kan sies om hvordan media fungerer og hvordan små ubetydeligheter blir blåst opp til store skandaler her, men det er ingen tvil om at et par sekunder med sang bidro til å definere McCain som krigsalternativet mot fredskandidaten Obama. Sangsnutten er en coverversjon av Beach Boys-sangen Barbara Ann.

11. Natasja – Gi’ Mig Danmark Tilbage (Danmark 2007)

Det’ snak, det’ snik. Det’ tom retorik. Det’ ik politik. Det pis og polemik.

Den danske dancehall-musikeren Natasja Saad døde i en motorsykkelulykke på Jamaica samme år som denne hiten kom ut. Selve sangen er en etterlysning av gamle, frisinnete Danmark, knyttet opp mot behandlingen av «frie fugler», lengten etter farverike gamle København, og ikke minst opp mot nedleggelsen av ungdomshuset Ungeren, som skapte stor oppstandelse i dansk politikk. Teksten inneholder også et angrep mot «det danske parti», uten videre utdyping av hvilket parti det gjelder.

Sangen ble en kjempehit. Men det som virkelig skapte leven i dansk politikk i forbindelse med «Gi’ Mig Danmark Tilbage», skjedde noen måneder senere.

Morten Messerschmidt

Høyrepopulistene i Dansk Folkeparti, her ved den over gjennomsnittlig kontroversielle EU-parlamentarikeren Morten Messerschmidt, brukte et slagord som var mistenkelig likt, helt ned til apostrof-droppingen av v-en i «giv».

Familien til Saad ble forbannet, og sa til slutt ja til at norske Rødts søsterparti Enhedslisten fikk bruke «Gi’ Mig Danmark Tilbage» som slagord til en gatefest i København, men ikke til selve valgkampen. Holdningene hennes var på mange måter i tråd med Enhedslistens, men Natasja var for komplisert til å settes i partipolitisk bås, sa manageren til avisen Information.

12. Bharatiya Janata Party – Saugandh Mujhe Is Mitti Ki Mai Desh Nahi Mitne Dunga (India 2014)

Main desh nahin jhukne doonga. (Røft oversatt «Jeg vil ikke la landet knele/bukke under»)

Valgkampsanger er en stor ting i India, nok til å fortjene sin egen post (der kan du også se videoen til sangen over). Denne sangen var valgkampsangen til hindunasjonalistpartiet BJP og deres toppkandidat Narendra Modi i 2014. Den valgkampen var en kjempesuksess for Modi, som selv bidrar med politiske snutter i refrengene til denne sangen. Jeg kan ikke hindi, men det er blitt meg fortalt at hovedtittelen «Saugandh» betyr «løfte», og at sangen handler om hvor trått ting gikk i India under BJPs hovedmotstander Kongresspartiet, og hvor bra de skal gå under Modi.

13. English Democrats/Citizen Steve – Land Of Saint George (Storbritannia 2014)

But listen to me, people, these words you can’t ignore, today England needs her sons and her daughters like never before.

«Let the English revolt commence», sies det ved starten til denne videoen, som er et eksempel på et britisk «Party political broadcast», for anledningen rettet mot årets EU-valg. Partier som stiller til valg i England, har rett på tv-tid på britiske kanaler som de kan fylle med mer eller mindre hva som helst. English Democrats er stolte av at de ikke får penger fra noen, og det vises for så vidt i denne videoen. De er mot EU, mot innvandring, mot Storbritannia og mot overprofesjonell videoproduksjon. De fikk faktisk hele 126.024 stemmer i årets EU-valg, flere enn det godt etablerte walisiske nasjonalistpartiet Plaid Cymru.

14. Green Party – Message In A Bottle (Storbritannia 2006)

I am not attractive – never been considered beautiful by anyone. But I am the most effective and loving person I know.

Et annet party broadcast-eksempel, denne gangen fra EU-valget i 2006. Helt annen musikksjanger, helt annet budskap, og en god del bedre produksjonskvalitet, men en ting felles med English Democrats-varianten: Tekstlapper står sentralt for å få fram politikken. Rent musikalsk er det likevel mulig Citizen Steve er hakket mer minneverdig enn europrotodubstepen til det britiske miljøpartiet.

15. Besti Flokkurinn – Besta lag í heimi (Island 2010)

Ekki meira blöff, borgin mín hún þarf að vera töff. (Ikke mer bløff, byen min trenger å være tøff)

Best i Reykjavik – best i verden. Det var valgløftet til Besti Flokkurinn, «det beste partiet», frontet av punkmusikeren, standupkomikeren, fortatteren og generelt kulturpersonligheten Jón Gnarr. Partiet ble stiftet etter at finanskrisen hadde mørbanket Island, og folk lot seg fenge. I 2010 ble partiet Reykjaviks største med 34,7 prosent av stemmene, og Gnarr ble ordfører i byen. I denne sangen, som låner melodien til Tina Turners kjente «Simply The Best», lover Gnarr blant annet isbjørn i dyrehagen, gratis håndklær i svømmebassengene og rusfritt parlament innen 2020.

16. Leonard Cohen – Democracy (USA til stadighet siden 1992)

I’m sentimental, if you know what I mean, I love the country, but I hate the scene.

«Democracy» finnes også som sang, på albumet «The Future» fra 1992. Den sangen spilles til stadighet i forbindelse med amerikanske valgkamper, og hvis du har rullet deg gjennom hele denne teksten helt hit, tar jeg nesten for gitt at du har hørt den før. Derfor deler jeg heller denne mindre kjente diktversjonen. Men sangen er interessant i seg selv, som eksempel på et velkjent fenomen i amerikansk politikk: Sanger som brukes av valgkampapparater uten at de er ment som valgkampsanger og uten at teksten som helhet egentlig passer med budskapet kandidaten ønsker å stå for. I Cohens tilfelle dreier det seg som oftest om kandidater fra partiet Demokratene som ikke helt tar høyde for at Cohen snakker om et politisk og samfunnsmessig ideal og ikke om et politisk parti. Et annet kjent eksempel er Bruce Springsteens «Born In The USA». Sangen handler om den elendige behandlingen av Vietnam-veteraner, men president Ronald Reagan trykket Springsteen og det fengende refrenget til sitt bryst under valgkampen i 1984 uten helt å ha satt seg inn i hva Springsteen selv mente å stå for.